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giovedì 25 dicembre 2014

Create in laboratorio cellule germinali primordiali

Un gruppo di scienziati del Weizmann Institute of Science (Israele) e della Cambridge University (Inghilterra) è riuscito nell'impresa di produrre artificialmente - a partire da staminali embrionali e da cellule adulte- cellule germinali primordiali, precursori di sperma e ovuli


A darne notizia con un'ampia pubblicazione è la prestigiosa rivista Cell. Un risultato che potrebbe chiarire alcuni processi relativi allo sviluppo e, in futuro, permettere nuovi sviluppi nel campo della medicina riproduttiva.

Ringiovanire le cellule 
Per anni gli scienziati di tutto il mondo hanno tentato di produrre in laboratorio cellule germinali primordiali umane. Queste, opportunamente indirizzate, sono in grado di generare cellule uovo e sperma. Grazie allo sviluppo della tecnica che è valsa il premio Nobel a Yamanaka -che consiste nel produrre con un opportuno trattamento staminali a partire da cellule adulte- ottenerle risulta relativamente semplice. Nessuno, sino ad oggi, era però riuscito nell'impresa di replicare i risultati a partire da cellule umane.

La tecnica 
Ad abbattere questo muro ci ha pensato un gruppo di ricercatori anglo-israeliani. Da anni impegnati nella ricerca sulla differenziazione delle staminali, gli scienziati sono riusciti a mettere a punto una tecnica capace di pilotare le cellule allo stadio germinale primordiale. Ciò è stato possibile “spegnendo”quella serie di geni che risultano attivi durante al progressiva differenziazione cellulare. Sfruttando questo metodo i ricercatori, partendo sia da staminali embrionali umane sia da cellule adulte, sono riusciti a produrre le germinali primordiali in oltre il 40% dei casi.

Le prospettive 
Come spiega il professor Jacob Hanna, uno degli autori dello studio, «poter ricreare questo genere di cellule in laboratorio ci permetterà di studiare tutti i meccanismi molecolari implicati nello sviluppo. Ciò ci consentirà in particolar modo di porre le basi per un diffuso utilizzo terapeutico delle staminali». Le novità non finiscono però qui. Essere riusciti ad ottenere cellule germinali primordiali potrebbe aprire nuove e controverse prospettive nel campo della medicina riproduttiva: come affermano gli scienziati autori dello studio queste cellule rappresentano il primo passo nella creazione di sperma e ovuli umani.

Creati in laboratorio i progenitori di spermatozoi e ovuli DANIELE BANFI 24/12/2014

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