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giovedì 5 febbraio 2015

'Eve', il robot-scienziato che aiuta a scoprire nuovi medicinali

Si chiama Eve, è un 'robot scienziato' dotato di intelligenza artificiale e potrebbe rendere la scoperta di farmaci più veloce e molto più economica, assicurano gli esperti dell'università di Cambridge (Gb) sulla rivista della Royal Society 'Interface'. 
La squadra di studiosi ha dimostrato il successo della 'macchina-ricercatore': Eve ha scoperto un composto con proprietà anti-cancro che potrà essere utilizzato anche nella lotta contro la malaria.
Gli 'scienziati robot' sono il naturale risultato della sempre maggiore automazione della scienza. Possono sviluppare automaticamente e testare ipotesi scientifiche, condurre esperimenti utilizzando la robotica di laboratorio, interpretare i risultati. Nel 2009 il primo è stato Adam, sviluppato dalle Università di Aberystwyth e Cambridge, la prima macchina a scoprire autonomamente nuove conoscenze scientifiche. Lo stesso team ha ora messo a punto Eve, che si trova all'Università di Manchester. 
"Sappiamo che cosa provoca queste malattie - spiega Steve Oliver, uno degli scienziati di Cambridge - e che possiamo, in teoria, attaccare i parassiti coinvolti utilizzando piccole molecole. Eve sfrutta la sua intelligenza artificiale per imparare a selezionare composti che hanno un'alta probabilità di essere attivi contro un bersaglio prescelto. Viene poi utilizzato un sistema di screening intelligente che utilizza lieviti geneticamente modificati. In questo modo Eve esclude i composti tossici per le cellule e seleziona quelle che bloccano l'azione della proteina del parassita, lasciando le proteine umane equivalenti illese".
Il 'robot scienziato' è in grado di esaminare oltre 10.000 composti al giorno. 

'Eve', il robot-scienziato che aiuta a scoprire nuovi medicinali 04/02/2015

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